Полузащитник «Ростова» Ивелин Попов заявил, что Валерий Карпин превосходит по личным и профессиональным качествам Олега Кононова.

«Карпин – очень хороший, понимает футбол, прекрасный психолог. Он построил эту команду и научил играть в такой футбол, не отвлекается на сторонние факторы. Он для многих является примером, много играл за рубежом, имеет опыт в Лиге чемпионов. Его не обманешь, он через многое прошёл в жизни, с Карпиным всегда интересно. У него очень хорошие теоретические занятия, я всегда что-то записываю для себя.

Карпин выделяется тем, что к нему не может кто-то подойти и сказать: «Поставь в состав этого игрока, а не того» – и он это сделает. А у Кононова было так, у него нет своего мнения во многих ситуациях. Карпин всегда встаёт на защиту игроков, берёт ответственность на себя. Так что для меня и по профессиональным, и по человеческим качествам – это небо и земля», – сказал он в интервью пресс-службе «Ростова».